Despre Henrietta Lacks şi celulele nemuritoare HeLa

Henrietta-Lacks2-620x390Din studierea celulelor HeLa, savanţii au aflat că celulele canceroase se pot diviza la nesfârşit şi au speculat ani întregi pe baza ipotezei că, de fapt, cancerul era cauzat de o eroare la mecanismul care făcea să moară celulele când atingeau Limita Hayflick (celulele normale ajung la limită atunci când s-au duplicat de aproximativ cincizeci de ori). Ştiau, de asemenea, că există un lanţ de ADN la capătul fiecărui cromozom, numit telomer, care se scurta puţin de fiecare dată când celulele se divizau, la fel ca nisipul care se scurgea dintr-o clepsidră. Pe măsură ce celulele normale înaintează în viaţă, telomerii lor se scurtează la fiecare diviziunea, până când aproape nu mai rămâne nimic. Apoi încetează să se mai dividă şi încep să moară. Acest proces e corelat cu înaintarea în vârstă a unei persoane: cu cât suntem mai bătrâni, cu atât se scurtează telomerii noştri, celulelor noastre ramanandu-le din ce în ce mai puţin timp să se dividă înainte de a muri.

…celulele umane canceroase conţin o enzimă numită telomeraza, care reconstruieşte telomerii. Prezenţa telomerazei este un semn că celulele îşi pot regenera telomerii la infinit.

Acest lucru explică mecanismul nemuririi celulelor Hela: telomeraza răsucea constant clepsidra la capătul cromozomilor Henriettei, astfel încât aceştia nu îmbătrânesc şi nu mor niciodată.

Sursa

viata-nemuritoare-a-henriettei-lacks_1_fullsizeCând am cumpărat cartea Viaţa nemuritoare a Henriettei Lacks, scrisă de Rebecca Skloot, nu m-am aşteptat să învăţ atât de multe. Credeam că este o simplă biografie, dar cartea prezintă şi numeroase informaţii medicale pe care cred că ar trebui să le ştim cu toţii.

Voi ştiaţi de celulele HeLa? Eu nu mai auzisem de ele. Nu cred că au fost menţionate prin vreun manual de biologie din liceu. Iar dacă au fost, probabil nu s-a insistat prea mult pe acest subiect. Şi e mare păcat pentru că celulele HeLa sunt unul dintre cele mai importante instrumente în cercetarea medicală şi au ajutat la dezvoltarea vaccinului contra poliomielitei, pentru studiile asupra clonării, cartografierea genomului uman, fertilizarea în vitro şi altele.

Cum a început totul? Henrietta Lacks, o femeie săracă, de culoare, a ajuns la spital în 1951, bolnavă de cancer. A fost operată, a trecut prin tot felul de tratamente, dar acesta nu i-au salvat viaţa. Înainte să moară i-au fost recoltate câteva celule pentru cercetarea desfăşurată de George Gey, care căuta să găsească celule nemuritoare. Nu a fost informată asupra faptului că celulele ei vor fi studiate.

Henrietta a murit, lăsând în urmă o familie numeroasă. Pe de altă parte George Gey a descoperit foarte repede că celulele ei nu numai că nu mureau, dar se divizau foarte repede. Şi doritor să ajute la dezvoltare, a împărtăşit această informaţie cu ceilalţi oameni de ştiinţă şi le-a oferit gratuit aceste celule (denumite HeLa, după primele litere din prenume şi nume). Şi aşa au fost descoperite vaccinuri şi s-au făcut diverse alte cercetări.

De-abia după 20 de ani familia Henriettei a aflat despre aceste celule. În acest moment numeroase companii scoteau miliarde din vânzarea celulelor HeLa către cercetători şi de asemenea se specula că numele femeii care a dat ştiinţei aceste celule este Helen Lane. Iar moştenitorii Henriettei nu aveau nici măcar bani de asigurare medicală.

Jurnalista Rebecca Skloot a intrat în legătură cu membrii familiei şi împreună cu ei a cercetat viaţa Henriettei: oraşul natal, familia, copiii. A vorbit în această carte şi despre problemele juridice şi etice legate de cercetările pe ţesuturi umane, fără acordul subiectului de unde au fost preluate.

Dacă sunteţi cât de cât interesaţi de ştiinţă merită să cumpăraţi această carte. Mai ales că acum este disponibilă la doar 6.82 lei (!) aici. Nu mi-a venit să cred când am văzut preţul, este redusă cu 80% de la 49 lei. Un preţ grozav pentru o carte de 530 de pagini. Ca să vă faceţi o părere eu am dat vreo 25 de lei pe ea şi chiar şi aşa mi se par puţini bani pentru ceea ce îţi oferă.

Recomand!

Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...

Thanks for passing by↓

Raluca Oana mayamaria Orjen BonnieBlue Hapi Pina Cristi Ana Muraru Adina - Fashion Spike Roxana I

2 Comments on Despre Henrietta Lacks şi celulele nemuritoare HeLa

  1. Roxana I
    December 4, 2014 at 4:48 pm (2 years ago)

    Tocmai mi-am comandat-o de pe Elefant cu 5,88 de lei…am crezut ca nu vad bine pretul :)) Mi se pare o carte foarte interesanta si abia astept sa o primesc si sa o citesc! 🙂

    Reply
    • Mihaela
      December 5, 2014 at 10:45 am (2 years ago)

      Da! E super ieftina. Am pus si eu informatia asta (cu cartea la 6 lei) de mai multe ori pe pg de facebook a blogului, voiam sa profite cati mai multi. E f ieftina, desi are multe pagini si este o carte chiar buna, foarte interesanta.

      Reply

Leave a Reply

More in cărţi
Amy pleacă în luna de miere – Julia Llewellyn

Acum mulţi ani eram mare amatoare de chicklit. Mi-am cumpărat atunci (şi am şi citit) vreo 20 de astfel de...

Close